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苹果放弃“造车”!李想:正确的选择!雷军:非常震惊!马斯克:车企破产已成常态!

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发表时间:2024-02-29 16:54作者:XCCK

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2月28日消息,据彭博社最新的报道称,苹果公司在经过一场时长仅约12分钟的内部会议后,宣布解散了一直在研发电动汽车的“特别项目小组”。


报道称,该决定由领导该项目的首席运营官(COO)杰夫•威廉姆斯和副总裁凯文•林奇共同做出的。苹果已经向参与该项目的2000多名员工透露了这一信息,令这些员工大吃一惊。这也意味着研发了长达十年的“苹果汽车”项目被彻底放弃。


对于参与苹果汽车研发的这2000名员工的未来去向,报道称,部分汽车硬件的员工将被裁撤,部分员工将转移到苹果的人工智能(AI)部门。显示,苹果此番放弃“造车”可能是为了更聚焦于人工智能领域的研发。


据悉,两名高管告诉员工,造车项目组里的许多员工将被调到由John Giannandrea领导的机器学习和AI部门,转向生成式人工智能项目,这也是公司日程表里愈发重要的事项。至于团队里的几百名硬件和汽车工程师有机会申请其他项目组的工作,同时裁员也是有可能发生的情况。


对于上述消息,苹果公司官方尚未正式回应。


十年研发,12分钟会议后放弃


苹果对汽车业务的兴趣由来已久。2013年,苹果宣布向汽车领域进军,宣布iOS in the Car计划。iOS in the Car 计划宣布之后,苹果对这一系统给予高度重视。2014年,苹果正式将 iOS in the Car 更名为 CarPlay的车载系统,苹果CarPlay的发布向其他科技企业释放了一个很强烈的信号,即争夺智能车载系统市场,尤其是传递出汽车将变成更大型号的智能手机。

如果认为苹果只是希望提供车联网娱乐系统,可能低估了苹果的野心。苹果公司在2014年开始就已经在积累传统汽车硬件的人才。2014年9月,德国梅塞德斯-奔驰汽车公司北美研发中心首席执行官约翰容维尔特跳槽至苹果公司。2015年1月,苹果还招募了在自动驾驶技术上具备专业知识的前大众汽车工程师梅根·麦克莱恩(Megan McClain)、卡内基梅隆大学研究人员维尼·帕拉柯德(Vinay Palakkode)。卡内基梅隆大学是自动驾驶技术的研究中心。2015年7月,苹果还招募了前克莱斯勒汽车集团的高级副总裁Doug Betts,之前他在克莱斯勒负责的是全球主导产品的质量和服务工作。

2015年2月,《华尔街日报》报道称,“苹果CEO库克大约1年前(即2014年初左右)批准了汽车研发项目,指定分管产品设计的副总裁史蒂夫扎德斯基领导研发(扎德斯基加盟苹果公司前是美国福特汽车公司一名工程师),授权他组建一个最多1000人的精英研发团队,在距离苹果公司总部数公里的一个基地工作,主要研究方向是机器人技术以及和汽车制造相关的金属和材料分析等。”同时报道称:这个研发团队已扩充至数百人,正共同参与一个代号为Project Titan“泰坦计划”的项目研发。设计团队已初步设计出形似小型旅行车的方案。

2015年10月,库克在《华尔街日报》(Wall Street Journal)的南加州年度技术大会上接受采访时表示:“我认为,未来软件将成为汽车上越来越重要的组件。自动驾驶也将变得更加重要。我们真正想要的、而且希望在短期就实现的是,让人们上车后有一种iPhone体验,而汽车制造商自己的技术表现糟糕,给苹果等公司留下了巨大的机会。”而库克的这段话似乎也从侧面反映了苹果确实有进入汽车领域的计划。

2015年8月,苹果还挖来了英伟达工程师Xianqiao Tong,后者为驾驶员辅助系统开发计算机视觉软件。此外,苹果还从特斯拉自动驾驶汽车项目部挖来了一名高级工程师,旨在构建其自动驾驶汽车专家团队。

之后,苹果公司将挖人的方向瞄准了特斯拉等汽车公司。被挖角的核心成员中,包括了特斯拉首席汽车设计师安德鲁 金、特斯拉驱动副总裁Michael Schwekutsch、特斯拉原高级副总裁Doug Field、特斯拉工程副总裁Steve MacManus。由于上述四名特斯拉核心人员分别主管汽车车身设计、汽车动力系统、车辆研发工程、汽车内饰四个领域,这实际上意味着特斯拉的挖角指向了整车,而非仅仅成为各大汽车公司某个零部件或娱乐系统的供应商。

到2018年8月,仅从领英的数据就显示苹果公司就已经挖走了46位原本在特斯拉工作、然后跳槽到苹果的员工。根据领英的数据显示,截至2019年末,苹果公司从福特汽车挖走的员工达到170人,特斯拉更成为苹果挖角的核心,苹果挖走的特斯拉员工人数超过300人。2020年5月时,这一数据已超过500人。

特斯拉发言人当时就苹果挖角指出,苹果在资金实力上是自己的“100倍”,因此很难在薪酬待遇的竞争上占据优势。

这一切似乎都反应了苹果公司正在持续加码苹果汽车的研发。而根据之前的爆料显示,苹果汽车的目标是10万美元以上高端汽车市场,将会交由第三方代工。

不过,苹果汽车的研发似乎一直不顺利,不仅频繁传出苹果想要放弃的传闻,同时苹果汽车的研发团队的人才也一直是在持续流失。

早在2016年,就有消息称苹果造车团队在项目推进过程中出现了极大的分歧。由苹果前汽车项目负责人 Steve Zadesky 所领导的团队希望“Project Titan”项目开发一辆具备半自动驾驶功能的汽车产品,而 Jony Ive 团队则极力想要打造一个全自动驾驶平台。一个是主张整车制造,一个主张研发完全自动驾驶系统。

2016 年 1 月,Steve Zadesky 宣布退出该项目。2016 年 7 月,已经退休的前苹果高管 Bob Mansfield 重返团队,负责领导造车项目,并将重点放在自动驾驶汽车的“基础技术”上,而不是实际制造汽车。2016 年 8 月和 9 月,苹果公司在内部“重启”后解雇了数十名从事该项目的员工。

2016年10月,彭博社就曾援引知情人士称,苹果修改了电动汽车Project Titan(泰坦计划)的短期计划,暂时放弃了汽车开发,转而集中精力研发自动驾驶技术相关的软件。2017年1月,又有传闻称苹果方面已经正式解散了原本的iCar汽车研发团队。

2019 年 1 月,“Project Titan”又被传出裁员的消息,有 200 余名员工在此次事件中被裁。苹果公司的一名发言人承认了裁员的消息,并表示公司仍然相信自动驾驶领域存在机会:

2021年9月,时任苹果电动汽车项目负责人的道格菲尔德(Doug Field)离职,跳槽到了福特担任该公司的首席先进技术和嵌入式系统官。2021年12月,苹果造车项目雷达系统的首席工程师Eric Rogers从苹果离职,转投空中出租车初创公司Joby。苹果特别项目组的一名高级工程总监跳槽去了电动飞机初创公司Archer Aviation。随后,苹果造车项目电池系统的工程经理Alex Clarabut和苹果硬件工程经理Stephen Spiteri也加入了Archer Aviation。2022年1月,自2015年1月起开始担任苹果公司自动化系统的首席工程项目经理跳槽到了Meta,担任混合现实技术的项目管理总监。今年1月,苹果硬件工程副总裁诺沃特尼(DJ Novotney)也被爆离职,加入美国电动汽车制造商Rivian出任汽车项目高级副总裁。

苹果汽车研发的进度缓慢,再加上资金投入巨大,人才的持续流失,以及目前电动汽车市场惨烈的竞争态势,可能是导致苹果在经过一场时长仅约12分钟的内部会议后就果断放弃的关键,同时也是为了将更多的资源集中到前景更为明确的生成式AI领域。

加码生成式AI


近年来苹果虽然有布局AI,比如有在其A系列及M系列处理器当中加入NPU核心,以及对于Siri的持续升级,但是整体在AI上的投入力度有限。特别是自去年生成式AI爆火以来,OpenAI(微软)、Meta、谷歌等AI大厂不断推出新的更强大的AI大模型及应用,相比之下苹果则显得有些反应迟缓,至今未有相关的成果出来。

此次苹果放弃“造车”,将资源集中到生成式AI,似乎正是为了加速追赶OpenAI等头部的生成式AI大厂。

据外媒报道,苹果CEO库克(Tim Cook)于2月28日在年度股东大会上表示,AI早已在苹果产品背后发挥作用,计划今年稍晚发布有关使用生成式AI的计划。

“生成式AI具有令人难以置信的突破潜质,这是我们目前在此一领域进行大量投资的原因。我们相信,这将为用户在生产力、解决问题等方面带来变革性机会”,库克表示。

库克进一步指出:“每台搭载苹果芯片的Mac都是功能强大的AI机器,事实上,当今市场没有比这更好的AI电脑。”

虽然与微软、谷歌、Meta等竞争对手相比,苹果在生成式AI方面进展缓慢,但似乎也是苹果一贯作风,苹果总以较完整的计划和布局进入逐渐成熟的市场,取得成功。

据外媒The Information去年9月的报道显示,苹果已经组建了AI大模型开发团队,核心成员包括参与创造Java的Arthur Van Hoff、苹果公司机器学习和AI战略高级副总裁John Giannandre、神经网络领域专家Ruoming Pang等人强强联手助力苹果AI大模型发展。有知情人士透露,现在苹果公司最先进的大语言模型Ajax GPT的训练参数数量超过2000亿,或许在功能上比OpenAI的GPT-3.5更强。报道称,苹果公司开发AI大模型的预算已经提高到了每天数百万美元。未来计划将其大语言模型融入Siri产品,并且在手机端运行其大语言模型。

几周前,库克就曾承诺苹果将在今年稍晚公布AI计划,外界推测时间点可能落在6月的全球开发者大会(Worldwide Developers Conference,WWDC 2024),届时iOS 18也将发表。熟知苹果的彭博社记者Mark Gurman报导称,iOS 18将专注发展AI功能,未来几个月内将会听到更多iOS 18具AI功能的传闻。

其他车厂大佬怎么看?


对于苹果公司放弃“造车”的消息,多家车厂的高管纷纷进行点评。

特斯拉CEO马斯克在X平台发了苹果停止造车的消息,配上了敬礼和抽烟两个表情。随后他进一步表示,车企经营艰辛,以至于破产已成常态:“一家车企的自然状态是死亡。”

理想汽车CEO李想通过微博发文称,苹果放弃造车,选择聚焦人工智能是绝对正确的战略选择,时间点也合适。

李想表示,做成了toC的人工智能,苹果会成为一家10万亿美金的企业;人工智能输了,苹果会成为一家1万亿美金的企业。人工智能会成为所有设备、服务、应用、交易的最顶层入口,苹果的必争之战。做成了汽车,大获成功,苹果会增加2万亿美金的市值,但是汽车大获成功的必要条件仍然是人工智能。汽车的电动化是上半场,人工智能才是决赛。

李想还表示,手机延展的人工智能是比特,汽车的人工智能是原子,人工智能横跨数字世界和物理世界。人工智能成功的三个必要条件:人才、数据、算力。战略层面,新业务能聚焦一个,就决不做两个。另外,选择那个最大的,以及距离自己核心优势最近的,知难而上大概率不是好战略。

雷军也在微博发文称:“看到这个新闻,非常震惊!小米战略是‘人车家全生态’,我们深知造车难度,3年前依然做了无比坚定的战略选择,认认真真为米粉造一辆好车!”

曾在哪吒汽车上折戟的周鸿祎随后也发布视频谈论此事,直言“(美国)每个公司都必须去拥抱AI,不拥抱AI就会被干掉”。


源:芯智讯

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